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Dolor de la Espalda

Dolor de Espalda – Qué es? Causas, Síntomas y como Evitarlo

Visión y Descripción General

El dolor de espalda, cintura, cadera y las enfermedades de la columna vertebral son los problemas de salud que mas aqueja a las personas en la actualidad.

dolor de espalda
motivos de dolor de espalda

Existen indicadores que muestran que ocho de cada diez personas padecen o han padecido de problemas de espalda o de columna. En Latinoamérica es la segunda causa para asistir a consulta médica, solamente es superada por la migraña.

Un gran número de pacientes se curan espontáneamente de algunas molestias que produce el dolor de espalda, porque estas generalmente se dan por algún dolor muscular, principalmente en la espalda baja o región lumbar.

En ocasiones este dolor en la parte baja de la espalda puede evolucionar a un dolor crónico o enfermedades avanzadas de un manejo complejo y que requieren de un tratamiento del dolor de espalda por parte de un especialista en columna vertebral o un quiropráctico.

Esto sucede generalmente por diagnósticos equivocados desde un inicio porque se cree que son manifestaciones generadas por otro tipo de enfermedad.

Es muy común que las personas con estos tipos de dolencias de espalda le atribuyan sus molestias a otras causas de mayor o menor gravedad como por ejemplo al dolor de riñones.

Cual sea la situación se debe verificar lo mas pronto posible con un especialista en dolor de espalda para descartar situaciones serias, porque siempre esta la posibilidad de que esa molestia sea el principio una enfermedad grave, crónica o incapacitante como un dolor neuropático, una lumbalgia mecánica o una de las diferentes lesiones de espalda que se puden llegar a presentar.

¿Qué es el Dolor de Espalda?

El dolor de espalda es esa molestia que se siente entre la cintura y la nuca. Esta molestia se divide en dolor de espalda alta ( zona cervical), dolor de espalda media (zona torácica), dolor de espalda baja (zona lumbar) o coxidinia que es el dolor del coxis o zona sacra.  Estas molestias pueden ser de carácter articular o muscular.

Entre las molestias más cotidianas podemos reconocer el dolor de cuello o nuca (aunque esta unidad se considera una entidad independiente) en la zona cervical. El área lumbar es la más propensa  para el dolor, ya que soporta la mayor parte del peso de la parte superior del cuerpo.

Los episodios de dolor de espalda pueden ser agudos, subagudos o crónicos dependiendo de la duración. El dolor puede caracterizarse como un dolor sordo, punzante u hormigueo, o una sensación de ardor.

El malestar o dolor puede irradiarse a los brazos y las manos, así como a las piernas o los pies, y puede incluir entumecimiento, o debilidad en las piernas y los brazos.

En muchas ocasiones las patologías mas internas nos dificultan diferenciar entre el dolor de espalda, lumbago y el dolor de riñones.

Es muy común confundirlos,especialmente cuando el dolor producido por los riñones no es tan agudo, intenso y constante como suele ser la mayoría de las ocasiones y sobretodo esta confusión se da por que ambos dolores se sitúan mas o menos en la misma locación.
Para identificar el dolor de riñones debemos enfocarnos en los detalles como cólico, dolor en los costados, fiebre, nausea y vomito.

Clasificación

El dolor de espalda se clasifica según la duración de los síntomas:

El dolor de espalda agudo tiene una duración de 6 semanas aproximadamente, el dolor de espalda subagudo dura entre 6 y 12 semanas y el dolor de espalda crónico se presenta por más de 12 semanas.

La mayoría de personas que presentan molestias en su espalda son diagnosticadas con dolor de espalda agudo inespecífico al no encontrar una patología grave.
A un 10% de pacientes la causa se les identifica a través del diagnóstico por imágenes y únicamente al 2% de personas se le atribuye su dolor a factores secundarios, como el cáncer metastásico y a infecciones serias tales como la osteomielitis de columna vertebral y los abscesos epidurales.

Dolor de espalda inespecífico

En la gran mayoría de los casos no se pueden encontrar causas fisiológicas o anomalías en las pruebas diagnósticas.
El dolor de espalda inespecífico puede deberse a una lesión periférica en los músculos o ligamentos de la espalda.
El dolor puede presentarse de forma aguda, pero en algunos casos puede persistir, lo que lleva a un dolor crónico.

El dolor de espalda crónico en personas puede ser el resultado de una sensibilidad desarrollada, donde una lesión inicial causa mayor susceptibilidad al dolor por un tiempo mas prolongado. Este estado puede mantener el dolor incluso después de que la lesión inicial haya sanado.

Un tratamiento para la sensibilidad  puede incluir dosis bajas de antidepresivos y una rehabilitación dirigida, como la fisioterapia.

¿Cuáles son las Causas que Generan el Dolor de Espalda?

La espalda humana está compuesta de una estructura compleja de músculos, ligamentos, tendones, discos y huesos, que trabajan juntos para apoyar al cuerpo y permitirnos movernos.

Los problemas con cualquiera de estos componentes pueden causar dolor de espalda y en algunos casos  su causa puede ser incierta.

En muchas ocasiones es difícil identificar el motivo del dolor de espalda, el cual se puede presentar por estrés, por algún motivo inflamatorio pero por lo general es por una situación de carácter mecánico que se genera  un dolor fuerte en la espalda  ya que la molestia se genera en las articulaciones, en los tejidos blandos, huesos o sobre la columna vertebral.

  • Sendetarismo y falta de ejercicio diario. Con el pasar de los años la tecnología y la automatización se apodera de nosotros cada vez mas y mas, esto es bueno por sus ventajas y por las comodidades que ofrece pero esta trayendo muchos problemas de salud en especial enfermedades y problemas de la columna vertebral al generar una alta dependencia y vida sedentaria.

el dolor de espalda

Todo lo que nos rodea en nuestro diario vivir nos exige cada vez menos esfuerzo a nivel físico gracias a la eficiencia y rapidez con que se hacen las cosas.

Por ejemplo ya no es necesario ir al supermercado, no necesitamos desplazarnos sino que simplemente a través de una app podemos pedir lo que necesitemos y el lavar nuestras es tarea que ya la realiza una maquina de lavado de forma automática, casi sin necesitar de nuestra presencia.

Es esencial y de suma importancia estar en movimiento constantemente, de esta manera subconsientemente realizamos algunos ejercicios para fortalecer la espalda.

Te has preguntado por qué se produce el dolor de espalda si estamos en medio de una era altamente tecnológica dónde tenemos mas personas que padecen de este tipo de molestias ?  

Condiciones médicas que generan dolor

  •  Hernia discal. Este tipo de molestia comprime los nervios y es una causa frecuente de dolor de espalda, el cual puede ser sordo o agudo. Las sensaciones de entumecimiento y hormigueo son síntomas típicos y algunos pacientes sufren espasmos musculares y ciertas posiciones y movimientos pueden agravar e intensificar el dolor.
  • La artritis. Muchas formas de artritis y condiciones relacionadas que afectan las articulaciones, músculos y/o huesos pueden causar problemas como dolor, rigidez e hinchazón en la espalda. Aunque cualquier parte de la espalda puede verse afectada, la parte baja de la espalda es el sitio más común para la artritis, muy probablemente porque es la parte que mas peso soporta el cuerpo. Las espondilartropatías o artritis espinal son las que mas afectan la espalda y dañan principalmente a la columna vertebral al generar .
  • Espondilitis anquilosante. Genera hinchazón de las articulaciones de la columna vertebral lo cual genera gran dolor y rigidez que generalmente empeora en la mañana y mejora con el ejercicio diario.
  • Espondilolistesis. Esta se genera cuando un hueso de la columna vertebral se sale de su posición habitual causando dolor, rigidez, entumecimiento y una sensación de hormigueo en la zona lumbar de la espalda.
  • Osteoporosis. Es una enfermedad ósea que puede afectar la fortaleza de nuestra espalda. El interior del hueso sano tiene espacios pequeños, como un panal de abejas. La osteoporosis aumenta el tamaño de estos lugares además, la parte externa del hueso se debilita, adelgaza y en ocasiones se dan irregularidades óseas.

La actividad física es una de las cosas que mas sirve para el dolor de espalda, puede evitar lesiones en el cuerpo y alguna contractura muscular en la espalda. Cuando hay movimiento nuestro peso se regula, evitamos que tengamos sobre nuestra espalda alguna presión muscular y los ligamentos, tenemos una mejor alimentación, los procesos degenerativos de la edad se retrasan notablemente

El cuerpo humano es inteligente y te envía señales a través del dolor severo o un dolor muscular para que entres en actividad física. Cuando no le hacemos caso podemos adquirir algún padecimiento moderno como la migraña, depresión, obesidad o alguna de las enfermedades que causan dolor de espalda que esteremos revisando en este sitio web.

dolor de espalda significado psicológico

La falta de movimiento y el sedentarismo son una de la principales causas para padecer un dolor de espalda inespecífico que puede desencadenar algunos problemas médicos serios.

Los factores de riesgo que generan problemas de espalda

Aunque el dolor de espalda puede afectar a cualquier persona, ciertos factores de riesgo se relacionan con un aumento en la probabilidad de que una persona desarrolle estas molestias. Los factores de riesgo más comunes incluyen la edad, el nivel de condición física, la dieta, la herencia, la raza, otras enfermedades, la ocupación y el tabaquismo.

  • Falta de ejercicio regular durante el día. Es necesario mantener nuestro cuerpo en movimiento y mas si trabajamos en un ambiente sedentario como una oficina o en alguna labor operaria de fabrica, en este tipo de trabajos  la espalda esta curvada hacia los lados o hacia el frente por un tiempo muy prolongado, lo cual puede terminar en un dolor de nuca, un dolor de cabeza tensional o un dolor de espalda agudo.
  • Manejar y levantar pesos en exceso. El levantar objetos pesados se debe realizar con la técnica y la postura adecuada para evitar que la musculatura de la espalda y la columna vertebral se vean afectados, la falta de educación postural genera un gran número de emergencias medicas que terminan en incapacidades por la sobrecarga que recibe la espalda.
  • Reeducación postular global. Las malas posturas que obtenemos tras años de permanecer sentados en nuestro puesto de trabajo nos han generado algún tipo de afección compleja por la la falta de higiene postular. Debemos reeducar nuestro cuerpo para poder corregir a tiempo la mecánica corporal correcta, estabilizar la espalda y evitar a futuro desvíos postulares o problemas cervicales.
  • Los procesos degenerativos a los cuales entra nuestro cuerpo por el paso de la edad siempre serán un enemigo a vencer. Nuestra columna puede llegar a padecer de artrosis vertebral, discopatías o hernias discales con los años. Las personas mayores de 30 o 40 años son mas propensas a padecer inconvenientes con su espalda.
  • La obesidad es otro factor que esta generando molestias en la espalda y en especial a las        estructuras pasivas.
  • Enfermedades de tipo laboral, los trabajos donde exista una exigencia física como flexión y un levantamiento repetitivo de objetos tienden a generar lesiones de espalda en el empleado. Tareas como el de albañil o aquellos que pasan horas y horas de pie o sentados en una silla va a estar mas expuestos a estos traumas.
  • Biodescodificación del dolor de espalda.Un factor que nos aqueja nuestro día a día es el estrés, la ansiedad y otras causas emocionales las cuales conllevan un significado psicológico muy alto en nuestros actos porque afectan directamente a nuestra forma de percibir el mundo que nos rodea y el como nos comportamos con los demás. Todas esas emociones escondidas terminar revelándose en algún dolor repentino o dolor punzante en nuestra espalda. El dolor de espalda muchas veces se presentara por causas emocionales y el ejercicio genera en nosotros un equilibrio mental, emocional y social positivo. El movimiento físico hace olvidar los dolores, tristezas y preocupaciones.
  • Herencia, por ejemplo la espina bífida es una enfermedad que se reproduce por genética, estas enfermedades se van a trasmitir de generación en generación.
  • Dolor de espalda en el embarazo. Las causas de dolor de cuerpo en mujeres se enfoca principalmente en la espalda baja y la pelvis durante el embarazo,  se manifiestan fuertemente en la semana 37 porque sus ligamentos en se ponen más suaves y se expanden para el trabajo de parto.

dolor de espalda baja embarazo

Estudios realizados por especialistas concluyen que estos factores son los que provocan hasta en un 98% de los dolores de la espalda.

Partes de la Espalda, Conoce tu Cuerpo

El dorso o espalda es la parte posterior de nuestro cuerpo y comprende desde la nuca o parte trasera del cuello y hombros, hasta donde se da inicio a los glúteos. Esta  parte que es la opuesta al pecho se forma por una grandiosa estructura de huesos, nervios y tejidos:

  • Vértebras
  • Discos intervertebrales
  • Músculos
  • Espina Dorsal y nervios raquídeos
  • Mielina

Estas partes de la espalda están siempre expuestas a sufrir alguna lesión o dolor.

La columna vertebral es el eje de la espalda y el cuerpo, se forma de huesos pequeños organizados en forma de torre y se conocen como vértebras , en medio de ellos y con la tarea de separar y amortiguar se encuentran los discos intervertebrales. Conoce aquí cómo funciona y  cómo se encuentra conformada nuestra columna.

La médula espinal es el cordón que se encarga de llevar electricidad (impulsos) a los nervios raquídeos que en su totalidad son 31 pares, estos se encuentran dentro del canal vertebral.

Cada nervio es protegido por una capa de mielina,  es similar a lo que sucede con los los cables de cobre que se utilizan para las redes eléctricas y telefónicas, la cubierta plástica que los envuelve se asemeja a la mielina

Los músculos que hay en la espalda tienen el trabajo de proporcionar apoyo y se dividen en extensores, que se unen a la parte posterior de la columna vertebral y le dan la fuerza para pararse; los flexores, que están en la parte delantera de la espina dorsal y le ayudan a doblar hacia adelante; y oblicuos, que se unen a los lados y te ayudan a girar. También tenemos los músculos abdominales los cuales son importantes para la parte inferior de la espalda.

Los músculos superficiales de la espalda son:

Trapecio: Este músculo es el encargado de afianzar la postura y ejercer movimiento. El trapecio se involucra en el encogimiento de los hombros, la inclinación de la espalda, girar y extender el cuello.

Romboide: Se encuentra en la parte superior de la espalda y su función es conectar la columna vertebral y cada uno de los omóplatos. Las fibras musculares que componen el romboide ejercen su trabajo en diagonal.

Dorsal Ancho: Es el musculo de mayor tamaño y fortaleza de todo el tronco y su función es la de ejercer abducción, extensión y rotación.

La espada a su vez también se encuentra dividida así:

Espalda Alta, también conocida como región cervical y se ubica en la zona posterior del cuello. En esta parte se localizan las vertebras C1, C2, C3, C4, C5, C6, C7 y se numeran de arriba hacia abajo, en estas vertebras se apoya el cráneo y le permite diferentes movimientos a la cabeza.

Espalda Media, llamada región torácica o dorsal e inicia en la base del cuello y van hasta la parte inferior de la zona torácica. Consta de 12 vertebras enumeradas desde la T1 a la T12  y su función principal es sostener el tronco y darle una postura adecuada.

Espalda Baja o región lumbar es el tramo posterior de la pelvis y esta comprendida por las vertebras lumbares L1, L2, L3, L4, L5; el sacro con las 5 vertebras S1, S2, S3, S4, S5 y el coccix.

Espalda alta, Espalda media, Espalda baja

Tipos de Dolor de Espalda

Dolor de Espalda Inflamatorio

La mayoría de los dolores lumbares se deben a algún tipo de causa mecánica, pero un pequeño número de personas (1 de cada 1000) podrían padecer de algún tipo de hinchazón en  las articulaciones espinales. Esto siempre afectará las articulaciones sacroilíacas, las articulaciones que se unen a la columna vertebral (sacro) a la pelvis, pero también pueden afectar a otras partes de la columna vertebral.

El dolor de espalda inflamatorio se caracteriza por:

  • Es un dolor es engañoso al principio de padecer la inflamación.
  • El dolor de espalda lleva mas de 3 meses de duración.
  • El dolor de espalda se genera al inicio del día con una duración aproximada de una hora.
  • La actividad física disminuye las molestias.
  • Los hombres tienden a presentar con mayor facilidad estas fatigas.
  • El dolor de espada inflamatorio se presenta desde los 15 hasta los 45 años.

Algunas de las causas posibles encargadas de que padezcas algún tipo de de inflamación en la parte posterior de tu cuerpo:

  • Espondilits Anquilosante
  • Osteomielitis
  • Absceso Epidural Espinal
  • Infección Articular Sacroilíaca

Dolor de Espalda Mecánico

Este tipo de problemas de espalda son los que mas se presentan y  no importa la edad, el dolor se reconoce por ser un malestar continuo que se presenta por algún golpe, distensión muscular, estrés, el exceso de actividad física y hábitos de malas posturas.

Los síntomas del dolor de espalda mecánico incluyen:

  • Dolor muscular punzante.
  • Espasmos.
  • Dolor intenso en los los glúteos y muslos.
  • El movimiento y la flexibilidad son limitados.
  • Al pararte de forma recta se presenta dificultad.

Estas son algunas causas por las cuales se presenta un dolor de espalda mecánico:

  • Lumbalgia
  • Artrosis
  • Torticulis
  • Fracturas y esguinces
  • Espasmos
  • Tensión Muscular
  • Ciatica
  • coxigodinia
  • Por Embarazo

Dolor de Espalda Mecánico

Otras enfermedades que causan dolor de espalda

Congenitas:

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Degenerativas:

  • Hernias (lumbar, cervical, dorsal)
  • Osteoporosis
  • Espondilolistesis
  • Artritis
  • Estenosis lumbar
  • Piedras en los riñones
  • Endometriosis
  • Fibromialgia

Como Aliviar el Dolor de Espalda

A continuación tienes unas sugerencias simples y sencillas que te ayudaran a reducir ese dolor y a estimular la restauración optima de tu espalda:

  • Mantente activo durante el día, si estas en tu oficina procura pararte con frecuencia de tu silla y realiza durante unos segundos algún tipo de estiramientos o ejercicio para tu espalda. Evita los ascensores y usa las escaleras preferiblemente.
  • Dale a tu espalda el descanso necesario durante la noche tratando de dormir en una posición cómoda y en un colchón adecuado para tu cuerpo.
  • A parte de estiramientos y ejercicios para tu espalda es muy recomendable otras actividades como caminar o correr, practicar natación, montar bicicleta o ejercer yoga y pilates.
  • Utiliza paquetes o bolsas para compresas frías o calientes en el punto de la molestia, esto te ayudará a tener un alivio temprano del dolor de la columna vertebral, y de las espaldas alta, media o baja.
  • Mantener una actitud positiva a pesar de las molestias de salud que se está presentando, un paciente positivo logra curarse mucho mas rápido.

Manejo del dolor

Disminuir el efecto de la gravedad: Cuando alguien presenta una lesión un dolor agudo lumbar, en lo posible no debe ejercer presión sobre los pies, es decir, no es recomendable que permanezca de pie ni sentada.

Al reducir la gravedad se suprime la presión en los discos intervertebrales y las articulaciones, de forma que disminuye la tensión de los músculos y ligamentos que mantienen a la persona en posición erecta.

Descansar en Cama: Con el fin de reducir el dolor, es común la prescripción médica de reposar en cama como primera recomendación y preferiblemente debe hacerse en un colchón que no sea demasiado blando.

Una adecuada posición facilitara el inicio de la recuperación de los tejidos afectados. Algunas personas se sienten mas cómodas al acostarse completamente extendidas, mientras otras se sienten mejor en posición e flexión, siendo esta última la que mejor tolera la espalda al encontrarse doblada al igual que as rodillas.

Dolor de espalda en niños

Según  nuevas investigaciones casi uno de cada tres niños y adolescentes reportan dolor de espalda y están buscando atención médica.

Los médicos especialistas en ortopedia explican que las posibles razones para el dolor de espalda pueden incluir tensión muscular, mala postura, demasiado entretenimiento en videojuegos y el uso excesivo de dispositivos móviles y la falta de practicar algún deporte deporte. En algunos casos específicos el dolor de espalda en niños es por crecimiento.

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