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Dolor de la Espalda

Escoliosis – Qué es? Síntomas – Prevención – Tratamiento

Qué es la Escoliosis

 ¿Qué es es la escoliosis?

La escoliosis es una deformidad generada en la columna vertebral que afecta a los tres planos del espacio y que se puede ver claramente en las radiografías, con una rotación, una torsión de un segmento vertebral.

Se puede dar como definición que la escoliosis es una enfermedad músculo esquelética en la que la columna vertebral tiene una curvatura lateral anormal, para algunos pacientes que sufren de este problema, la terapia es necesaria, mientras que para otros, donde la curvatura es menor, sólo se necesitan revisiones periódicas por parte de un equipo médico especializado.

La desviación puede afectara cualquier zona de la columna aunque el patrón más frecuente es que afecte a la región torácica. No es frecuente que la desviación afecte la columna cervical ni la columna lumbar pero se presentan casos.

La escoliosis se pueden presentar con una sola curva o en doble curva.

Tipos de Escoliosis

esocliolis idiopática

La escoliosis puede afectar a personas de todas las edades, de cada 1.000 niños, de tres a cinco desarrollan curvaturas vertebrales lo suficientemente graves como para requerir tratamiento. En la etiologia de la escoliosis podemos ver diferentes maneras en las que se puede llegar a padecer esta enfermedad:

Escoliosis idiopática o por causas desconocidas

Es el tipo más común de escoliosis, ocurre después de los 10 años de edad y las niñas están en mayor riesgo. La escoliosis idiopática infantil ocurre en niños menores de tres años y es más común en Europa que en los Estados Unidos. La escoliosis juvenil idiopática se presenta en niños entre los 3 y 10 años de edad.

Escolisis congénita

La enfermedad puede ser hereditaria, por lo que si un niño tiene un padre, hermano o hermana con escoliosis idiopática, debe ser examinado regularmente por el médico de familia. Existe el método de Ferguson el cual es utilizado en el caso de escoliosis congénita y consiste en medir las curvaturas cuando las láminas terminales de las vertebras no se reconocen de manera sencilla.

Escoliosis degenerativa

Las curvas de la columna vertebral son progresivas y deformadas continuamente en este tipo de escoliosis. Aparece a partir de los 50 años de edad y con mayor frecuencia en las mujeres.

La causa principal es un fallo del disco intervertebral está asociado con la pérdida de músculo, osteoporosis y debilidad de los ligamentos. La deformación es a menudo la causa de un desequilibrio global que provoca inestabilidad mecánica en los movimientos y signos neurológicos.

Escoliosis neuromuscular

Es una curvatura espinal irregular debida a anomalías en el sistema neuromuscular del cuerpo (nervios y musculos). Por lo general el empeoramiento de las curvaturas es mucho más frecuente que en la escoliosis idiopática y puede continuar hasta la edad adulta.

Esta enfermedad también se puede catalogar o clasificar según su la zona donde de la columna vertebral esta afectando:

  • Escoliosis dorsal o torácica
  • Escoliosis dorsolumbar
  • Escoliosis Lumbar
  • Escoliosis cervical
  • Escoliosis cervicodorsal

Según sea el lado hacia donde se dirige la curvatura:

  • Escoliosis Derecha
  • Escoliosis Izquierda

Actitud escoliótica

Actitud escoliótica

Es simplemente cuando la columna vertebral no es recta totalmente y está un poco desviada pudiéndose corregir voluntariamente y no afecta los tres planos del espacio. A menudo, se dan a desigualdades en la longitud de las extremidades inferiores o la pelvis no es completamente horizontal, por lo que se tiene la impresión de tener una inflexión de la columna vertebral.

En las actitudes escolióticas, a menudo hay una desigualdad asociada en la longitud de los miembros inferiores, cuando se corrige la desigualdad desaparece la deformación de la columna vertebral.

Las actitudes escolióticas se presentan generalmente en los niños cuando se ponen de pie y no se sostienen derechos, esto no es para alarmarnos, es cuestión de corregir a tiempo.

Causas de la Escoliosis

Entre el 80 y el 85 % de los pacientes con escoliosis idiopática se desconocen su causa y el diagnóstico se hace por exclusión, después de investigar una posible lesión o infección. La escoliosis idiopática no se puede prevenir y, por lo tanto, no parece estar relacionada con factores como la mala postura, o un estilo de vida sedentario.

Las causas de la curvatura se dividen en no estructurales y estructurales.

Escoliosis no estructural (funcional)

La columna vertebral es estructuralmente normal, pero tiene una curvatura temporal que va cambiando con el tiempo. Esta tipología es causada por una enfermedad previa, como la diferencia en la longitud de las piernas, espasmos musculares o enfermedades inflamatorias como la apendicitis. El tratamiento implica la corrección del problema primario.

Escoliosis estructural

Es una curvatura definitiva en la que los médicos intervienen de forma diferente según el paciente: a veces forma parte de otro síndrome o enfermedad, como el síndrome de Marfan, una enfermedad hereditaria del tejido conectivo. En otros casos es una enfermedad independiente. La escoliosis estructural puede ser causada por:

  • Enfermedades neuromusculares como la parálisis cerebral, polio o la distrofia muscular.
  • Malformaciones neonatales como la hemivertebra, donde un lado de la vértebra no se puede desarrollar normalmente durante el embarazo.
  • Lesiones.
  • Infecciones.
  • Tumores como los causados por la neurofibromatosis, una malformación neonatal asociada en algunos casos a tumores benignos de la columna vertebral.
  • Trastornos metabólicos.
  • Enfermedad del tejido conectivo.
  • Desórdenes reumáticos.

La Escoliosis y sus Síntomas

sinto,as de la escoliosis

Entre los síntomas más comunes relacionados con la presencia de escoliosis tenemos:

  • La presencia de una columna vertebral visiblemente curvada y en el caso de las mujeres un busto que cuelga de un lado.
  • Dificultad para usar ropa por la presencia de una giba o joroba.
  • Algunos pacientes también experimentan dolor de espalda, especialmente en el caso de los adultos.
  • El  impacto negativo a nivel psicológico en los pacientes con escoliosis es alto por la forma en que la sociedad los puede mirar y no sentirse aceptados.

En los casos más graves también puede ocurrir:

  • Dificultades respiratorias y problemas cardíacos.
  • Estreñimiento debido a la curvatura que causa “rigidez” de los órganos del sistema digestivo.
  • Movilidad limitada.
  • En las mujeres puede existir una menstruación dolorosa.

Diagnóstico de la escoliosis

Para diagnosticar correctamente la escoliosis, los médicos siguen este procedimiento:

Historia clínica

El médico habla con el paciente o con sus padres en el caso de ser un menor de edad y examina la historia clínica para detectar problemas que pueden haber causado la curvatura de la columna vertebral, como malformaciones neonatales, traumatismos u otros trastornos que pueden estar relacionados con la escoliosis.

Examen físico o Test de Adams

El médico examina si hay desvicación de espalda, en el pecho, la pelvis, las piernas, los pies y la piel del paciente. A continuación, compruebe si los hombros del paciente están a la misma altura, si la cabeza está alineada y si los dos lados del cuerpo están a la misma altura.

Luego también examina los músculos de la espalda con el paciente inclinado hacia adelante para comprobar si un lado de la caja torácica es más alto que el otro.

Si hay una asimetría significativa (diferencia entre los dos lados), el médico enviará al paciente a un especialista en ortopedista experimentado en el tratamiento de personas con escoliosis.

Algunas anomalías de la piel, como manchas de color café, indican que la escoliosis es causada por una enfermedad hereditaria.

Examen radiográfico

Se pueden usar diferentes tipos de exámenes radiográficos en los pacientes con curvaturas vertebrales significativas, con dolor de espalda inusual o con síntomas de compromiso del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal), como problemas en el control de los intestinos y la vejiga. Estos son los diferentes exámenes de rayos X con los que se puede encontrar un paciente con escoliosis:

  • Telerradiografía o radiografía total de columna, se debe realizar con el paciente de pie, con la espalda mirando hacia el equipo. El resultado es una imagen de unos 90 cm con toda la columna vertebral.
  • Radiografía lateral lumbosacra, Se utiliza especialmente para detectar si existe espondilolistesis que consiste en el deslizamiento de una vertebra salida sobre otra.
  • Bending Test, consiste en en tomar una placa radiográfica con el paciente acostado boca arriba y así poder  detectar la máxima inclinación de su tronco hacia el lado izquierdo y derecho.
  • TAC (Tomografía Axial Computarizada), conocida también como resonancia magnética es utilizada en pacientes con escoliosis congénita y donde se presume que hay un posible daño en en la médula espinal

Diagnóstico de la escoliosis

Puede suceder que los médicos soliciten exámenes adicionales para verificar si hay algún otro problema.

Medición del ángulo de Lippmann Cobb de la curvatura

El ángulo de Lippmann Cobb es una medida estándar  que se usa para medir la evolución de la deformidad de la curvatura lateral de la columna vertebral, especialmente en paciente con una escoliosis avanzada.

El médico mide el ángulo de Lippmann Cobb en la la curvatura, directamente en la radiografía. Identifica las vértebras al principio y al final de la curva y mide el ángulo entre ellas. Las curvaturas superiores a 20 grados deben ser corregidas.

Los médicos clasifican las curvaturas de la columna vertebral según su posición, forma, tipo y causa. Ellos usan esta información para entender cómo tratar la escoliosis tan efectivamente como les sea posible.

Posición

Para identificar la posición de la curvatura, los médicos localizan el ápice de la curva con la vértebra más descentrada dentro de la curva; la posición de esta vértebra representa la posición de la curvatura.

Una curvatura torácica tiene su ápice en el área torácica, una curva lumbar tiene su ápice en la parte baja de la espalda y la curva dorsolumbar tiene su ápice en el punto en que las vértebras lumbares y torácicas se unen.

Forma

La curvatura suele tener forma de S o de C. Cuanto más ancha sea la curva, existe mayor probabilidad de que empeore.

Cuando se trata de un paciente niño o joven el especialista debe tener presentes otros factores como:

  • Cuánto tiempo más el paciente crecerá.
  • Edad.
  • La gravedad que presente la escoliosis.
  • Tipo de curvatura.
  • No hay una clase de escoliosis definida.

Tratamiento para la escoliosis

El propósito del tratamiento de la escoliosis es mantener la curvatura por debajo de 30° especialmente cuando el paciente es un niño. Básicamente hay tres alternativas posibles: Fisioterapia, Corsés o yeso y finalmente cirugía.

Fisioterapia para el tratamiento de la escoliosis

Todos los deportes son beneficiosos, especialmente los deportes de extensión como la natación o el tenis, aunque  no se recomienda para niños o pacientes con escoliosis avanzada, pero en personas con una escoliosis inicial o leve puede ser jugado. Es muy importante que el paciente practique un deporte que le guste.

La fisioterapia tiene muy poca influencia en la evolución de la escoliosis. La fisioterapia sola no puede prevenir el degeneramiento progresivo. Su propósito es mantener una estructura muscular tonificada y la flexibilidad de la columna vertebral.

Aparatos y Corsés para el tratamiento de la escoliosis

Corsé de Milwaukee

Los corsés son usados para revertir curvaturas moderadas:

Corsé Milwaukee:

Es un corsé activo de autocorrección permanente que se debe llevar puesto en todo momento, tanto de día como de noche. No es muy restrictivo a nivel torácico. Modifica la evolución degenerativa de la escoliosis hasta en un 50% de los casos. Fue creado por Blount y Schmitt en 1945.

Cinturón pélvico:

Se utiliza para aplicar una presión localizada a la gibosidad que existe en la zona dorsal. Se requieren ajustes frecuentes y un monitoreo cuidadoso. Es posible, al final del tratamiento, utilizarlo sólo a tiempo parcial por la noche durante unos meses para consolidar la estabilización.

Corsé Lyon:

Fue desarrollado por Stagnara en 1949. se usa  en niños con una escoliosis de menos de 30°, obtiene una corrección hasta del 50% con un un 98% de buenos resultados.

“La ortesis o  tratamiento ortopédico realizado a través de un corsé mantienen el tronco estable y ayuda a canalizar mejor la espina dorsal evitando que empeore su deformación escoliótica. El corsé no borra la escoliosis pero previene  y disminuye su avance. La falta de movimiento y el sedentarismo son una de la principales causas para padecer un dolor de espalda.”

Cirugía de Escoliosis

Un cirugía es la única manera de detener permanentemente y al máximo una curvatura generada por una escoliosis grave. El tratamiento quirúrgico se reserva generalmente para la escoliosis de 50° o incluso 60°.

Esta es una cirugía mayor y muy compleja. Existen varias técnicas, pero en general, la operación consiste en corregir las deformidades que generan la desviación de la columna vertebral mediante varillas metálicas (varillas de Harrington) unidas a las vértebras. La operación se completa con un injerto entre las vértebras para suprimir cualquier movimiento entre las vértebras instrumentadas con las varillas metálicas.

La cirugía va precedida por unas terapias fisioterapéuticas  que ayudan a un mejor acondicionamiento muscular y óseo.

La mayor desventaja de la cirugía es el bloqueo del crecimiento de la columna vertebral. Por lo tanto, debe realizarse a una edad óptima, alrededor de los 12 años de edad y con un tamaño óseo lo suficientemente bueno para el paciente.

Cada caso de cirugía de escoliosis es específico, pero se puede establecer un plan maestro. La madurez ósea y los elementos radiográficos son los dos criterios principales:

Antes de la pubertad y hasta el final de la pubertad, el ángulo de torsión medido en las vértebras superiores y la protuberancia son los criterios principales. Es en la rotación vertebral donde podemos juzgar la evolución de la escoliosis con el tiempo.

Después de la pubertad, la maduración ósea y el ángulo de Lippmann Cobb son los criterios de decisión para realizar la cirugía.

Conclusiones finales

El diagnóstico temprano sobre la escoliosis es importante. Si nota problemas posturales con su hijo, definitivamente debe ver a un médico. Cuanto antes se detecten las malposiciones, mejor se podrán tratar.

Cuando se ha diagnosticado la escoliosis en niños o adolescentes, estos deben ser introducidos a los deportes que fortalecen los músculos de la espalda. Uno de estos deportes esenciales es la natación. Se deben evitar los deportes que ejercen demasiada presión sobre la columna vertebral, como el squash, la gimnasia o el buceo en alta mar.

Las diferencias en las longitudes de las piernas se pueden compensar con plantillas especiales en los zapatos para evitar cargas incorrectas en la columna vertebral.

Cada vez más a menudo, los jóvenes en particular se dan cuenta de una mala postura, que no siempre tiene que ser una escoliosis real. Es importante que los objetos pesados, incluyendo las mochilas de la escuela, no se lleven de un lado, para que la columna vertebral no se cargue incorrectamente.

La distancia entre la mesa y la silla, también en la escuela, debe ajustarse individualmente si es posible. Por supuesto, no todos los compañeros de la misma edad tienen el mismo tamaño en la clase de un grado.

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