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Dolor de la Espalda

Espina Bífida – Qué es? Síntomas – Prevención – Tratamiento

Qué es Espina Bífida

¿Qué es la espina bífida?

Se puede decir que la definición de espina bífida o columna vertebral abierta es la malformación de la columna vertebral y la médula espinal.

Durante el desarrollo embrionario, la columna vertebral no se ha cerrado completamente, de modo que los nervios y las partes de la médula espinal que normalmente se encuentran en el canal espinal sobresalen de la espalda en un saco hablamos de espina bífida mielomeningocele.

Si sólo partes de la piel de la médula espinal están contenidas en la curvatura, se habla de una espina bífida meningocele. Cuando los nervios salen, su función, es decir, la transmisión de impulsos a las regiones correspondientes del cuerpo, puede ser perturbada, resultando en parálisis muscular y pérdida de sensibilidad.

La protrusión se localiza generalmente en la parte baja de la espalda (columna lumbar), de modo que la capacidad para ponerse de pie y caminar se ve afectada y la vejiga y el recto también pueden verse afectados por la parálisis. Si emergen partes de la médula espinal, el líquido cefalorraquídeo ya no puede fluir, se acumula en el cerebro y se puede formar una hidrocefalia.

En Europa, aproximadamente uno de cada 1.000 niños nace con espina bífida, las niñas se ven afectadas con más frecuencia que los niños.

 

¿Por que se da la espina bífida? ¿Cuáles son las causas?

espina bífida mielomeningocele

La tercera y cuarta semana del embarazo son la etapa preliminar del canal espinal,  llamado también tubo neural, este se cierra y luego se desarrolla en la columna vertebral con la médula espinal.

En un momento dado, el canal espinal formado por las vértebras permanece abierto y partes de la médula espinal emergen sobre la piel.

Debido a que la espina bífida es más común en algunas familias, es importante realizar exámenes para descartar causas genéticas. Sin embargo, no se sabe exactamente cual es el patrón que produce una transmisión a las generaciones siguientes.

Si ya hay un niño en la familia con la espina bífida, el riesgo de que otro niño nazca con dicha complicación aumenta hasta en un 40%. Si ya hay dos niños con espina bífida en la familia, estadísticamente esta malformación ocurre en uno de cada 20 niños durante un embarazo posterior.

La falta de ácido fólico, vitamina B9, o una alteración del metabolismo por falta de esta sustancia en las primeras semanas del embarazo también juega un papel importante. Las mujeres que desean tener hijos deben tomarlo como precaución y bajo supervisión médica.

La ingesta de determinadas sustancias activas como por ejemplo medicamentos como el ácido valproico contra la epilepsia o analgésicos para contrarrestar la fiebre al comienzo del embarazo, fármacos para la diabetes gestacional o la obesidad materna también se consideran factores de riesgo.

¿Qué tipos de espina bífida existen?

Existe tres tipos fundamentales de espina bífida:

Tipos de espina bífidaEspina bífida oculta

¿Qué es la espina bífida oculta? Es la deformación mas leve de las tres, hay un pequeño espacio en la columna vertebral, pero no hay abertura o saco en la espalda y la médula espinal y los nervios generalmente son normales.

En las personas con espina bífida oculta, algunas de las vértebras no se cierran completamente. Ademas muchas veces, la espina bífida oculta no se descubre hasta la infancia tardía o la edad adulta puesto que este tipo de espina generalmente no causa ninguna discapacidad.

Espina bífida Myelomeningocele

Es el tipo más grave de espina bífida. Con esta afección, un saco de líquido sale a través de una abertura en la espalda del bebé. Parte de la médula espinal y los nervios están en este saco y se encuentran dañados.

La Myelomeningocele causa discapacidades de moderadas como la pérdida de la sensibilidad en las piernas o en los pies de la persona y puede ser tan severa hasta el punto de perder la movilidad de las piernas.

Espina bífida meningocele

Se produce un saco de líquido que sale a través de una abertura en la espalda del bebé pero, la médula espinal no se encuentra allí presente. Por lo general, hay muy  daño nervioso. Este tipo de espina bífida puede causar discapacidades menores.

Espina bífida síntomas y signos

Al existir diferentes formas de espina bífida tendremos la sintomatología de acuerdo a cada caso:

Síntomas Espina bífida oculta

Los síntomas en este caso no se manifiestan tan fácilmente y es necesario tomar radiografías para determinar el daño interno, pero en ocasiones se puede mostrar el daño raquídeo sobre la piel a través de un pequeño hueco o determinada marca.

Síntomas de la espina bífida Mielomeningocele:

El primer sigo que se puede detectar a simple vista es un bulto o bolsa que contiene la médula espinal que queda en la parte baja de la espada del recién nacido.

Síntomas espina bífida meningocele

Similar a los signos anteriores pero sin incluir dentro de la bolsa la médula espina del bebé.

Las secuelas o efectos de la espina bífida dependen de cuánto tejido nervioso emerge del canal espinal y dónde se localiza la abertura. Cuanto más arriba sea la abertura en la espalda, más severos serán los síntomas de la parálisis.

En aproximadamente el 80% de los niños afectados, la protuberancia producida por la espina  se encuentra en la parte baja de la espalda.

 lazo amarillo espina bifida

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Consecuencias, factores de riesgo y complicaciones graves generados por la espina bífida

Como explicamos antes, este trastorno se presenta mas en mujeres que hombres. Estos son algunos factores y consecuencias a tener en cuenta:

  • Parálisis muscular y articular, puede provocar malas posiciones y desequilibrios musculares  y en las articulaciones de la cadera, la rodilla y el tobillo. Aproximadamente la mitad de los niños con espina bífida también desarrollan curvatura espinal  es decir escoliosis. Si los pacientes pequeños se ven afectados por la parálisis, el sistema esquelético sufre de inactividad y los huesos se vuelven más susceptibles a las fracturas y a la osteoporosis.
  • Parálisis vesical, se debe asegurar el vaciado regular, ya que los niños afectados tienden a tener infecciones del tracto urinario si la orina residual permanece en la vejiga. 
  • Hidrocefalia, la acumulación de líquido cefalorraquídeo conduce a un aumento de la presión en el cerebro. Si no se trata, puede provocar epilepsia, problemas de visión o audición y daños cerebrales.
  • Alergia al látex, probablemente porque fueron expuestos con frecuencia a este material durante la cirugía y el tratamiento médico. Esta alergia puede causar ojos llorosos, estornudos y erupciones cutáneas.

Otros factores de riesgo:

  • Edad materna, la espina bífida es más común en las madres adolescentes.
  • Antecedentes de aborto espontáneo
  • Orden de nacimiento, los primogénitos están en mayor riesgo.
  • Estatus socioeconómico, los niños nacidos en familias de bajo nivel socio-económico tienen un mayor riesgo de desarrollar espina bífida. Se cree que una dieta pobre, que carece de vitaminas y minerales esenciales, puede ser un factor contribuyente.

Diagnóstico de la espina bífida

Se puede detectar durante el embarazo de diferentes maneras:

Examen de ultrasonido, algunas veces se pueden observar signos de que el feto viene con espina bífida a través de este tipo de prueba.

Examen del líquido amniótico, esta prueba puede confirmar la sospecha al detectar las enzimas alfafetoproteína y acetilcolinesterasa. La presencia de estas enzimas dan información sobre la probabilidad de que el niño sufra de un defecto del tubo neural, pero no ofrece una seguridad del 100%.

No es raro que este problema se note por primera vez en la semana 28 del embarazo, y sólo hasta entonces se reconoce un defecto del tubo neural mediante una búsqueda intensiva.

Inmediatamente después del nacimiento, las hendiduras severas son visibles debido a la protuberancia visible en la espalda. Una radiografía y una resonancia magnética pueden ser usadas para determinar la extensión con mayor precisión.

Tratamiento y terapia

Espina bífida tratamiento quirúrgico

El objetivo de un tratamiento y de una terapia de espina bífida es dar a los niños la mayor movilidad e independencia posible. Esto ayuda para que puedan integrarse más fácilmente en la escuela y en sus actividades durante el tiempo libre.

Estos tratamientos requieren de un pediatra que pueda coordinar un equipo de trabajo de las diferentes áreas especializadas, como neurocirugía, urología, ortopedia, psicología, terapia ocupacional y fisioterapia, y así garantizar el intercambio de información importante.

Para que ningún germen pueda penetrar en las estructuras abiertas de la médula espinal, la espina bífida debe cerrarse en el primer o segundo día después del nacimiento. Esto puede prevenir daños nerviosos adicionales, pero el tejido nervioso ya dañado no puede ser restaurado. Por regla general, se retira un trozo de piel de otra parte del cuerpo para este propósito.

La cirugía correctiva, las ayudas ortopédicas como los zapatos especiales y los aparatos para caminar pueden mejorar la capacidad de  estar de pie y ejercer varias actividades.

Si se presenta una parálisis vesical, se debe utilizar un catéter para asegurar un vaciado controlado. También hay varios métodos disponibles para vaciar los intestinos cuando los músculos intestinales están paralizados (lavado intestinal, limpieza del recto, masajes, supositorios). Para los niños con espina bífida, una dieta balanceada y suficientes líquidos, es importante para mantener la consistencia de las heces blandas.

¿Qué tipo de prevención es necesaria cuando se tiene espina bífida?

Debido a que el tubo neural se cierra de 28 a 32 días después de la concepción y antes de que muchas mujeres se den cuenta de que están embarazadas, el desarrollo normal del cerebro y la médula espinal de su feto puede verse afectado durante estas primeras tres a ocho semanas de embarazo por lo siguiente:

  • Problemas genéticos.
  • Exposición a productos químicos peligrosos y otras sustancias industriales.
  • Falta de vitaminas y nutrientes adecuados en la dieta.
  • Consumo de drogas recetadas y alcohol.

Aunque hay muchos factores relacionados con el desarrollo de la espina bífida, la investigación ha encontrado que el ácido fólico (vitamina B-9), un nutriente que se encuentra en algunas verduras de hoja verde, nueces, frijoles, frutas cítricas y cereales fortificados para el desayuno, puede ayudar a reducir el riesgo de defectos del tubo neural.

 Si la mujer tiene planificado un futuro embarazo es recomendable que ella tome durante uno o dos meses antes de la concepción, y durante todo el primer trimestre del embarazo el ácido fólico, para reducir el riesgo de dar a luz un niño con espina bífida.

Por esta razón, se recomienda que todas las mujeres en edad fértil tomen un multivitamínico que contenga ácido fólico.

Espina bífida en niños

Conclusión final

Los niños con este trastorno pueden llevar vidas relativamente activas. El pronóstico depende de la gravedad de las anormalidades y complicaciones asociadas. Un niño con espina bífida puede caminar, generalmente con dispositivos de asistencia, también poseen una inteligencia normal aunque a veces desarrollan problemas de aprendizaje y es útil la intervención educativa precoz.

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