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Dolor de la Espalda

Estenosis Espinal Lumbar – Qué es – Síntomas – Tratamiento

Estenosis Espinal Lumbar

La estenosis espinal lumbar es como la acumulación de cal en el interior de una manguera de jardín. Con el tiempo, estrecha el diámetro de la manguera, al igual que la estenosis espinal estrecha el canal espinal.

Las vértebras son los huesos que componen la columna vertebral. El canal espinal pasa a través de las vértebras y, en la parte inferior (o lumbar) de la columna vertebral, se encuentran los nervios que proporcionan sensación y fuerza a las piernas. Entre las vértebras se encuentran los discos intervertebrales y las articulaciones de la columna vertebral.

Los discos se vuelven menos esponjosos y se llenan menos de líquido con la edad. Esto puede resultar en una reducción en la altura del disco y un abultamiento del disco endurecido en el canal espinal. Los huesos y ligamentos de las articulaciones de la faceta espinal pueden engrosarse y agrandarse (debido a la artritis) también empujando hacia el canal espinal. Estos cambios causan el estrechamiento del canal espinal lumbar que se conoce como estenosis espinal.

La estenosis espinal es como la acumulación de cal en el interior de una manguera de jardín. Con el tiempo, estrecha el diámetro de la manguera, al igual que la estenosis espinal estrecha el canal espinal.

¿Cuáles son los síntomas de la estenosis espinal lumbar?

La estenosis espinal  lumbar no necesariamente causa síntomas. Muchas personas pueden tener estenosis significativa en los estudios imagenológicos, pero no presentan síntomas.

Cuando están presentes, los síntomas pueden incluir dolor o entumecimiento en la espalda y/o las piernas, o calambres en las piernas. También se puede presentar debilidad en las piernas. En raras ocasiones, se pueden presentar problemas intestinales y/o vesicales.

Con frecuencia, los síntomas empeoran cuando se está de pie o se camina durante mucho tiempo. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, y pueden variar en gravedad cuando están presentes. Inclinarse hacia adelante o sentarse aumenta el espacio en el conducto raquídeo y puede llevar a una reducción del dolor o a un alivio completo del dolor.

¿Qué tratamientos están disponibles?

Si su médico determina que la estenosis espinal lumbar está causando su dolor, él o ella generalmente probará tratamientos no quirúrgicos al principio.

Estos tratamientos pueden incluir medicamentos antiinflamatorios (orales o inyectables) para reducir la hinchazón asociada o analgésicos para controlar el dolor. La fisioterapia se puede prescribir con el objetivo de mejorar su fuerza, resistencia y flexibilidad para que pueda mantener o reanudar un estilo de vida más normal.

Se pueden prescribir inyecciones espinales (como una inyección epidural de cortisona).

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Medicamentos y control del dolor

Su médico puede usar un medicamento o una combinación de medicamentos como parte de su plan de tratamiento.

Los medicamentos utilizados para controlar el dolor se llaman analgésicos. La mayoría del dolor se puede tratar con medicamentos de venta libre como aspirina, ibuprofeno, naproxeno o acetaminofen.

Algunos analgésicos, conocidos como antiinflamatorios no esteroideos, también se utilizan para reducir la hinchazón o inflamación que puede ocurrir. Estos incluyen aspirina, ibuprofeno, naproxeno y una variedad de medicamentos recetados. Si su médico le da analgésicos o medicamentos antiinflamatorios, usted debe estar atento a los efectos secundarios como malestar estomacal o sangrado. El uso crónico de analgésicos recetados o de venta libre debe ser monitoreado por su médico para detectar cualquier problema potencial.

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Si usted tiene dolor severo y persistente que no se alivia con otros analgésicos, su médico podría recetarle analgésicos narcóticos (como la codeína) por un corto tiempo. Tome sólo la cantidad de medicamento recetada. Tomar una dosis mayor no le ayuda a recuperarse más rápido. Los efectos secundarios incluyen náuseas, estreñimiento, mareos y somnolencia y el uso puede resultar en dependencia.

Todos los medicamentos deben tomarse sólo como se indica. Asegúrese de decirle a su médico acerca de cualquier tipo de medicamento que esté tomando, incluso medicamentos y suplementos de venta libre, e infórmele si su medicamento está funcionando para usted o no.

Hay otros medicamentos disponibles que tienen un efecto antiinflamatorio. A veces se prescriben medicamentos corticosteroides, ya sea por vía oral o por inyección, para el dolor de espalda y de piernas más intenso debido a su poderoso efecto antiinflamatorio. Los corticosteroides, pueden tener efectos secundarios. Los riesgos y beneficios de este medicamento deben ser discutidos con su médico.

Las inyecciones espinales seleccionadas, o “bloqueos”, se pueden utilizar para aliviar los síntomas del dolor. Se trata de inyecciones de corticosteroides en el espacio epidural (el área en el canal espinal que rodea los nervios espinales) o en las articulaciones facetarias realizadas por un médico con formación especial en esta técnica. Dependiendo de la respuesta a la inyección inicial, se pueden realizar varios procedimientos de seguimiento en fechas posteriores. Las inyecciones a menudo se realizan como parte de un programa integral de rehabilitación y tratamiento.

Tratamiento no quirúrgico de la estenosis espinal lumbar

Los síntomas de la estenosis espinal con frecuencia provocan que se evite cierta actividad. Esto resulta en una reducción de la flexibilidad, la fuerza y la resistencia cardiovascular.

Un programa de fisioterapia o de ejercicios generalmente comienza con ejercicios de estiramiento para restaurar la flexibilidad de los músculos tensos. Se le puede aconsejar que se estire con frecuencia para mantener la flexibilidad. El ejercicio cardiovascular (aeróbico), como montar en bicicleta estatica o caminar en una cinta rodante,  pueden ser de ayuda para aumentar la resistencia y mejorar la circulación hacia los nervios. La mejora del suministro de sangre a los nervios puede aliviar los síntomas de la estenosis espinal.

También se le pueden dar ejercicios de fortalecimiento específicos para los músculos de la espalda, el abdomen y las piernas. Las actividades cotidianas pueden ser menos desafiantes si se optimiza la flexibilidad, la fuerza y la resistencia. Su terapeuta y médico pueden aconsejarle sobre la mejor manera de incorporar un programa de ejercicios de mantenimiento en su vida, ya sea en casa usando un equipo sencillo o en un gimnasio.

Para algunos individuos con estenosis espinal, se considerará la modificación del hogar y la seguridad. Quizás la lavadora debe ser trasladada a un lugar más conveniente. Si es necesario, se prescriben dispositivos de seguridad para el baño. Se pueden revisar las estrategias para preparar las comidas, las actividades de estimulación y la conservación de la energía. Se puede recomendar la colocación óptima de dispositivos de ayuda para caminar, como bastones y andadores.

A menos que se desarrolle una debilidad significativa o progresiva en las piernas, o que se produzcan problemas intestinales o vesicales, la presencia de la estenosis espinal lumbar por sí sola no suele representar una afección peligrosa en el adulto, por lo que el tratamiento tiene como objetivo la reducción del dolor y el aumento de la capacidad funcional del paciente.

Los tratamientos no quirúrgicos no corrigen el estrechamiento del canal espinal de la estenosis espinal en sí, pero pueden proporcionar un control duradero del dolor y mejorar la función vital sin requerir un tratamiento más invasivo. Un programa integral puede requerir tres o más meses de tratamiento supervisado.

Cirugía

La cirugía se reserva para ese pequeño porcentaje de pacientes cuyo dolor no puede ser aliviado con métodos de tratamiento no quirúrgicos. La cirugía también se recomienda para aquellas personas que desarrollan debilidad progresiva de las piernas o problemas de intestino y vejiga. Debido a que la estenosis espinal lumbar es un estrechamiento del canal óseo, el objetivo de la cirugía es abrir el canal óseo para mejorar el espacio disponible para los nervios. Esto se denomina cirugía de descompresión lumbar o laminectomía.

La cirugía, cuando sea necesario, aliviará el dolor de pierna y de manera menos confiable, aliviará el dolor de espalda. A los pacientes se les permite regresar a la mayoría de las actividades en cuestión de semanas.

Se puede aconsejar la rehabilitación postoperatoria para ayudar a retomar las actividades normales.

estenosis lumbar cirugía

Algunas veces, en la estenosis espinal, las vértebras se desplazan o se deslizan en relación unas con otras (espondilolistesis). Luego, se puede presentar movimiento anormal (inestabilidad) entre las vértebras. En tales casos, puede ser necesaria la cirugía de fusión de la columna vertebral, además de la descompresión, para estabilizar las vértebras afectadas.

Se realiza una fusión mediante la colocación de un injerto óseo, un sustituto óseo y/o instrumentación entre las vértebras que se fusionan. La fusión puede realizarse desde el frente (abordaje anterior) o desde la espalda (abordaje posterior), o puede requerir abordaje anterior y posterior.

La elección del enfoque está influenciada por muchos factores técnicos, incluyendo la necesidad de remover los espolones, la variación anatómica entre pacientes y el grado de inestabilidad. La tasa de éxito de la cirugía de fusión es superior al 65%.

Después de la cirugía, usted permanecerá en el hospital durante al menos varios días. La mayoría de los pacientes pueden retomar todas sus actividades en un plazo de seis a nueve meses. Por lo general, se prescribe un programa de rehabilitación postoperatoria para guiar el regreso a las actividades y a la vida normal.

¿Cómo se diagnostica la estenosis espinal lumbar?

El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. Se pueden ordenar imágenes de rayos X que pueden revelar evidencia de discos estrechos y/o articulaciones facetarias engrosadas. Se puede obtener un estudio de resonancia magnética (IRM) para una evaluación más detallada de las estructuras de la columna vertebral. O bien, se puede recomendar una tomografía axial computarizada (TAC) y/o un mielograma lumbar para obtener detalles mejorados similares.

Cada uno de estos estudios puede proporcionar información sobre la presencia, ubicación y extensión del estrechamiento del canal espinal y la presión de la raíz del nervio.

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